Cancer : Cette nouvelle découverte pourrait totalement révolutionner le traitement contre la maladie

Concernant le cancer, la diffusion de chaque nouvelle découverte est cruciale pour le progrès scientifique.

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Concernant le cancer, la diffusion de chaque nouvelle découverte est cruciale pour le progrès scientifique. Pour la première fois, des chercheurs israéliens et espagnols font un exploit ! Ils réussissent à transformer des cellules cancéreuses en cellules bénignes.

On utilise le mot cancer pour désigner un groupe très nombreux de maladies qui ont en commun le développement de cellules anormales. Pour des raisons très différentes, ces cellules commencent à se multiplier et à croître sans contrôle. Dans un schéma normal, ce phénomène ne se produit pas dans un organisme où la majorité des cellules sont programmées pour vivre pendant une certaine période. Mais, au cours de leur cycle de vie, les cellules vieillissent, meurent et sont remplacées par de nouvelles cellules. Parfois, ce processus ordonné et contrôlé tourne mal. En effet, de nouvelles cellules se forment, sans que l’organisme en ait et, en même temps, les vieilles cellules ne meurent pas. Cet ensemble de cellules supplémentaires forme une tumeur. Ainsi, toutes les tumeurs ne correspondent pas à un cancer et elles peuvent être beignes ou malignes.

Il existe plus de 100 pathologies qui composent le groupe des maladies que nous appelons « cancer ». Bien qu’elles soient nombreuses, elles ont toutes un point commun : la façon dont la maladie débute.

Comment le cancer commence-t-il ?

Tous les types de cancer commencent par la croissance anormale et incontrôlée de cellules qui deviennent cancéreuses en raison d’une anomalie de leur ADN. La fonction de l’ADN est de diriger toutes les actions des cellules. Parmi de nombreuses actions, il détermine que la cellule doit mourir lors de l’accomplissement de son cycle de vie. Une cellule saine est capable de réparer une éventuelle anomalie de l’ADN alors que les cellules cancéreuses ne peuvent pas le faire. Par conséquent, elles ne meurent pas, au contraire, elles grandissent et forment de nouvelles cellules dont le corps n’a pas besoin.

 

Le nom donné à la majorité des cancers vient de la localisation de la tumeur initiale. Par exemple, le cancer du poumon commence dans le poumon et le cancer du sein commence dans le sein. Le lymphome est un cancer qui prend naissance dans le système lymphatique et la leucémie, elle, prend naissance dans les globules blancs (leucocytes).

Moins de cellules cancéreuses peuvent « voyager » vers d’autres organes par le système lymphatique ou la circulation sanguine. Lorsque le cancer forme des métastases, la nouvelle tumeur contient le même type de cellules anormales que la tumeur primitive. Par exemple, si le cancer du sein métastase dans l’os, les cellules cancéreuses de l’os seront des cellules cancéreuses du sein. Dans ce cas, il s’agit d’un cancer du sein métastatique, pas d’une tumeur osseuse.

Le cancer en quelques chiffres

Santé publique France,  publie régulièrement des estimations d’incidence des cancers, de mortalité et de survie en France.

En France, Santé Publique France, en partenariat avec l’Institut national du cancer, le réseau FRANCIM et le service de biostatistique-bioinformatique des Hospices civils de Lyon, gère la surveillance épidémiologique. Ils participent tous, de ce fait, à la prévention et à la lutte contre la maladie.  En France, les cancers représentent la première cause de mortalité chez l’homme, 89 600 en 2018. Ils représentent la deuxième cause chez la femme, soit 67 800 décès en 2018. En 2018, le nombre total de nouveaux cas de cancer est estimé à 382 000 dont 54 % chez l’homme.

Le taux de mortalité, toutes causes confondues, est cependant en baisse, grâce aux progrès de la médecine et de la prévention.

Une avancée considérable dans la recherche contre le cancer

La lutte contre le cancer est une des plus grande priorités de tous les ministères de la santé du monde.

Pour contrer activement ce fléau, des chercheurs à travers le monde planchent sans cesse sur de nouveaux traitements aptes à éradiquer la maladie.

Face au Cancer, l’union fait la force ! Des scientifiques espagnols et israéliens ont très probablement trouvé la solution en réussissant à transformer des cellules cancéreuses d’une leucémie en cellules bénignes.

Ces scientifiques ont réussi à modifier le matériel génétique de cellules atteintes de leucémie sur un modèle in vitro et à changer sa nature génétique. Ainsi, les techniques épigénétiques ont permis de mettre certains gênes sous silence. A noter que l’ADN cité ci-dessus est le constituant de base du matériel génétique.

La prochaine étape pour les chercheurs est de tester leur nouvelle avancée sur des patients. Cette découverte pourrait aider au développement de nouveaux remède et protocole qui pourraient soigner des milliers de patients, et  particulièrement ceux atteints de leucémie.

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