Une électrode dans la colonne vertébrale lui permet de retrouver l'usage de ses jambes

Par Foozine, le 25 Septembre 2018, dans actu
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Un espoir pour de nombreuses personnes handicapées ! À l'aide d'un déambulateur et grâce à l'implant d'une électrode, un Américain de 29 ans est parvenu à marcher avec le seul appui des bras alors qu'il était totalement paralysé des jambes après un accident de motoneige. L'accident avait endommagé sa moelle épinière au niveau du milieu du dos, il ne pouvait plus ni bouger, ni sentir quoi que ce soit en dessous de la lésion.

Dans le cadre de cette étude commencée en 2016, trois ans après son accident, les chirurgiens de la clinique Mayo de Rochester, dans le Minnesota, ont installé un implant porteur d'une électrode dans l'espace péridural en dessous de la zone lésée de sa colonne vertébrale.

Cette électrode reliée à un stimulateur implanté dans la région abdominale était connectée sans fil à une commande extérieure.
Une électrode dans la colonne vertébrale lui permet de retrouver l'usage de ses jambes
Le jeune homme a ensuite suivi des sessions de stimulation électrique et d'exercices physiques combinés pendant 43 semaines. Au bout de deux semaines, il pouvait déjà se lever et faire des pas, soutenu par un harnais et sous stimulation électrique.

Les chercheurs de la clinique ont ajusté les exercices pour donner le maximum d'indépendance au patient. Le jeune paraplégique est ainsi parvenu à marcher sans harnais, avec l'appui fourni par le déambulateur ou en se tenant aux barres sur un tapis roulant.
Sur un an, il a réussi à parcourir 102 mètres au total, soit la longueur d'un terrain de football.
Une électrode dans la colonne vertébrale lui permet de retrouver l'usage de ses jambes
En dépit des succès obtenus pendant l'étude, le patient continue de mener sa vie quotidienne en chaise roulante. Car en effet, dès que la stimulation électrique s'arrêtait, l'homme revenait à son état de paralysie initiale, et il n'a pas regagné de sensations corporelles.
Une électrode dans la colonne vertébrale lui permet de retrouver l'usage de ses jambes